A medida que se intensifica la carrera por una vacuna contra el nuevo coronavirus, los países ricos se apresuran a hacer pedidos anticipados para el suministro inevitablemente limitado para garantizar que sus ciudadanos se vacunen primero, dejando preguntas importantes sobre si los países en desarrollo recibirán alguna vacuna antes La pandemia termina.

A principios de este mes, las Naciones Unidas, la Cruz Roja Internacional y la Media Luna Roja, y otros, dijeron que era un “imperativo moral” que todos tengan acceso a una “vacuna popular”. Pero tales grandes declaraciones son inaplicables, y sin una estrategia detallada, la asignación de vacunas podría ser extremadamente desordenada.

“Tenemos esta hermosa imagen de todos los que reciben la vacuna, pero no hay una hoja de ruta sobre cómo hacerlo”, dijo Yuan Qiong Hu, asesor legal y de políticas de Medecins Sans Frontieres en Ginebra. Ella dijo que se deben resolver numerosos problemas para gestionar la distribución y que se han tomado pocas medidas.

En el pasado, dijo Hu, las empresas a menudo solicitaron patentes para casi todos los pasos del desarrollo y la producción de una vacuna: desde el material biológico como las líneas celulares utilizadas, hasta el conservante necesario para estirar las dosis de la vacuna e incluso cómo se administran las vacunas.

“No podemos darnos el lujo de enfrentar estas múltiples capas de derechos privados para crear una ‘vacuna popular'”, dijo, e instó a “condiciones muy abiertas” para que cada fabricante capaz de hacerlo pueda producir una vacuna una vez que se demuestre su eficacia.

Al hablar en una cumbre sobre vacunas a principios de este mes que abordó el tema espinoso de la distribución equitativa, el presidente de Ghana, Nana Akufo-Addo, estuvo de acuerdo.

“La propagación global de COVID-19 nos ha dicho en términos inequívocos que la enfermedad no conoce fronteras y que ningún país puede permitirse el lujo de hacerlo solo”, dijo. “Solo la vacuna de un pueblo con igualdad y solidaridad en su núcleo puede proteger a toda la humanidad del virus. … Un audaz acuerdo internacional con este fin no puede esperar “.

En todo el mundo, alrededor de una docena de posibles vacunas COVID-19 se encuentran en las primeras etapas de las pruebas. Si bien algunos podrían pasar a las pruebas de etapa tardía a finales de este año si todo va bien, es poco probable que alguno tenga licencia antes de principios del próximo año como muy pronto. Aún así, numerosos países ricos ya han pedido algunas de estas inyecciones experimentales y esperan la entrega incluso antes de que se les otorgue la aprobación de comercialización.

Gran Bretaña y los Estados Unidos han invertido millones de dólares en varios candidatos a vacunas, incluido uno desarrollado por la Universidad de Oxford y fabricado por AstraZeneca. A cambio, se espera que ambos países reciban tratamiento prioritario; El gobierno británico declaró que si la vacuna resulta efectiva, los primeros 30 millones de dosis se destinarían a los británicos.

Por separado, AstraZeneca firmó un acuerdo para poner a disposición al menos 300 millones de dosis para los EE. UU., Con los primeros lotes entregados a partir de octubre. En una sesión informativa el martes, altos funcionarios de la administración Trump dijeron que habrá un sistema escalonado para determinar a quién en Estados Unidos se le ofrecen las primeras dosis de la vacuna. Los niveles probablemente incluirían grupos con mayor riesgo de enfermedad grave y trabajadores que realizan servicios esenciales.

La semana pasada, la Unión Europea se movió para garantizar su propio suministro. El sábado, AstraZeneca llegó a un acuerdo con un grupo de vacunas forjado por Alemania, Francia, Italia y los Países Bajos para asegurar 400 millones de dosis para fin de año.

Entre los diversos esfuerzos mundiales en curso para tratar de garantizar que los países en desarrollo no se queden atrás, se encuentra un “compromiso de mercado avanzado” de la alianza de vacunas GAVI que tiene como objetivo persuadir a los fabricantes para que ganen lo suficiente para los países ricos y pobres.

Eso puede “evitar que los países se esfuercen por tratar de invertir”, dijo Seth Berkley, CEO de GAVI, que utilizó el enfoque para asegurar las vacunas contra el ébola y la neumonía para un mercado global. “Porque si está invirtiendo en una o dos vacunas, por supuesto, la … probabilidad de que esas vacunas funcionen es bastante baja. Y sí, puede ganar el premio gordo y tener una vacuna que funcione. Pero también puede terminar sin vacuna y quedarse atrás “.

Dos grupos mundiales de vacunas han firmado un acuerdo de $ 750 millones con AstraZeneca para suministrar 400 millones de dosis para fines de 2020. El gigante farmacéutico anglo-sueco también acordó licenciar su vacuna al Instituto de Suero de India para la producción de mil millones de dosis.

El director científico de Johnson & Johnson, el Dr. Paul Stoffels, dijo que la compañía planea inyectar su coronavirus a los países pobres a un precio sin fines de lucro, debido a la complejidad de la tecnología y la experiencia necesaria. Del mismo modo, el CEO de AstraZeneca, Pascal Soriot, se comprometió a hacer que la vacuna esté disponible sin fines de lucro durante la pandemia.

La Organización Mundial de la Salud y otros han pedido un “conjunto de patentes” COVID-19, donde se cederían los derechos de propiedad intelectual para que los productos farmacéuticos pudieran compartir libremente datos y conocimientos técnicos. Numerosos países como Australia, Brasil, Canadá y Alemania ya han comenzado a revisar sus leyes de licencias para permitirles suspender los derechos de propiedad intelectual si las autoridades deciden que existe una necesidad abrumadora dada la pandemia.

Pero la respuesta de la industria ha sido tibia.

Los ejecutivos de Pfizer y algunos otros grandes fabricantes de medicamentos dicen que se oponen a la suspensión de los derechos de patente para posibles vacunas COVID-19.

Aunque existen reservas de vacunas para enfermedades como la fiebre amarilla, el cólera y la meningitis, estas son necesarias solo en unos pocos países en desarrollo durante los brotes agudos. No existe un precedente para dividir las vacunas que posiblemente todos los países del planeta necesitarían.

“No podemos confiar solo en la buena voluntad para garantizar el acceso”, dijo Arzoo Ahmed, del Consejo de Bioética Nuffield de Gran Bretaña, y señaló que los precedentes de cómo se han distribuido medicamentos innovadores no son alentadores. “Con el VIH / SIDA, los medicamentos tardaron 10 años en llegar a las personas en países de bajos ingresos. Si eso sucede con COVID-19, eso sería muy preocupante “.

Otros expertos señalaron que hay miles de millones de dólares dedicados a cada etapa del desarrollo de la vacuna, pero poca supervisión sobre cómo se gastan los fondos y pocas garantías de que las vacunas lleguen a quienes más las necesitan.

Suerie Moon, codirectora del Centro de Salud Global en el Graduate Institute de Ginebra, dijo que no está claro cómo se distribuirán las vacunas destinadas a los países en desarrollo. “No sabemos cómo será el proceso o qué tan transparente será”, dijo.

El Dr. Soumya Swaminathan, científico jefe de la OMS, dijo que la agencia de salud de la ONU está trabajando actualmente en el desarrollo de un “marco de asignación” para la forma en que se deben administrar las vacunas contra el coronavirus. Pero esta guía no sería vinculante.

“No queremos estar en una situación en la que haya dosis de una vacuna, pero solo están disponibles para algunos países”, dijo. “Necesitamos tener un consenso al respecto para poder acordar compartir la vacuna de una manera que proteja a los más vulnerables”.

Fuente: AP

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