El entrenador de los Pittsburgh Steelers, Mike Tomlin, quiere que sus jugadores se sientan cómodos al hablar sobre la justicia social de la forma que consideren conveniente, siempre que se haga “cuidadosamente y con clase”.

Tomlin dijo el martes que el club ha entablado “conversaciones íntimas” con jugadores sobre cómo usar su plataforma pública para ayudar a lograr un cambio social en medio de las consecuencias de la muerte de George Floyd, un hombre negro que murió mientras estaba bajo custodia policial en Minneapolis el último mes.

“Nuestra posición es simple”, dijo Tomlin. “Vamos a apoyar a nuestros jugadores y su disposición a participar en esto, ya sea declaraciones o acciones. Ustedes conocen mis sentimientos, los he declarado en el pasado. Las declaraciones son buenas, pero el impacto es mejor. Impacto particularmente a largo plazo.

Los Steelers dejarán en manos de los jugadores que les permitan determinar la mejor manera de lograr ese impacto, aunque el equipo ha creado lo que Tomlin describió como “comités estructurales” diseñados para ayudarlos a organizar sus acciones para que puedan “hacer las cosas correctamente”. “

El tono de Tomlin fue una marcada desviación de su sensación de frustración en 2017, cuando una falta de comunicación durante el himno nacional antes de un juego contra los Chicago Bears dejó al tacle ofensivo y al veterano del Ejército Alejandro Villaneuva parado solo en el campo saludando a la bandera mientras el resto del equipo permaneció fuera de la vista en un túnel.

Tomlin hizo hincapié después de que su enfoque estaba en el fútbol y que descubrir qué servía como una forma apropiada de protesta era que los “beatniks políticos reflexionaran”.

El tercer entrenador en jefe más antiguo de la liga dijo que su problema hace tres años era el momento. El caos en Chicago ocurrió durante la temporada regular. La muerte de Floyd, que se produjo durante un período relativamente tranquilo para la NFL, “nos permitió desenterrar algunas discusiones y tomarnos nuestro tiempo”, según Tomlin.

El ala defensiva All-Pro, Cam Heyward, dijo la semana pasada que los Steelers se unirían en cualquier forma de protesta que pudieran elegir adoptar en 2020.

Tomlin ha señalado durante mucho tiempo el trabajo de su equipo fuera del campo, particularmente los martes en otoño, cuando los jugadores suelen estar fuera y haciendo obras de caridad en el área de Pittsburgh, como prueba de que no solo está interesado en hacer declaraciones los domingos por la tarde. No anticipa ese cambio.

“Este malestar es una oportunidad para aprender, escuchar y crecer y para asegurarse de cuidarse a sí mismo, su corazón y su hogar primero y trabajar desde allí”, dijo Tomlin, quien es uno de los tres Black Head activos. entrenadores en la liga. “Es algo por lo que trato de vivir y trato de alentar a nuestros muchachos a vivir”.

Cuando no está tratando de ayudar a sus jugadores a navegar un paisaje social incierto, Tomlin se está enfocando en tratar de preparar a 90 jugadores para un campamento de entrenamiento como ningún otro.

El bloqueo nacional creado en respuesta a la pandemia de COVID-19 obligó a la NFL a llevar a cabo su programa de temporada baja de forma remota. Muchas llamadas de Zoom. Mucha adaptación. Y cero tiempo de práctica juntos, algo que Tomlin admitió ha causado “angustia” y “ansiedad”.

La pérdida de las aproximadamente 1000 instantáneas generalmente asociadas con las actividades organizadas del equipo y el minicamp obligará a los Steelers y al resto de la liga a ponerse al día cuando comience el campamento de entrenamiento el próximo mes. Para los Steelers y los Dallas Cowboys, el período de tiempo será aún más condensado.

Están programados para enfrentarse en el juego del Salón de la Fama el 6 de agosto, lo que significa que tendrán quizás dos semanas para prepararse para su primera acción en más de siete meses.

“No estoy cómodo, pero imagino que ninguno de mis compañeros está cómodo tampoco, así que estoy cómodo con eso”, dijo Tomlin.

Dados los desafíos creados por la temporada baja virtual, Tomlin espera que la mayoría de los recién llegados enfrenten una subida aún más pronunciada de lo habitual cuando intenten formar el equipo.

“Lo importante es que tenemos que dejar la puerta abierta para hombres viables, y esos hombres tienen que moverse rápidamente en términos de desarrollar, comprender y mostrar esa comprensión”, dijo. “Habrá una gran urgencia a ese respecto”.

Tomlin no siente la misma urgencia cuando se trata de la recuperación del mariscal de campo Ben Roethlisberger de la cirugía del codo derecho que interrumpió su temporada 2019 después de solo seis trimestres.

Aunque Tomlin aún no ha visto a Roethlisberger hacer ejercicio en persona, no ha escuchado nada más que los positivos de quienes han recibido pases de Roethlisberger durante las sesiones informales de capacitación, así como el personal médico que supervisa la rehabilitación del paciente de 38 años.

Los dos grandes interrogantes que se dirigen hacia 2020 están en la línea ofensiva y defensiva. Matt Feiler pasará del tackle derecho al guardia izquierdo, con Chuks Okorafor y Zach Banner ocupando el lugar anterior de Feiler. Tyson Alualu tendrá la pista interna en el tackle nariz tras la partida de Javon Hargrave a Filadelfia en la agencia libre.

Dos Steelers han sido diagnosticados con coronavirus desde el comienzo de la pandemia, aunque Tomlin dijo que ambos se han recuperado y están “de vuelta al trabajo”.

El equipo trasladó el campo de entrenamiento lejos de Saint Vincent College en Latrobe, Pennsylvania, a Heinz Field para 2020.

Tomlin echará de menos ciertos aspectos de irse al campamento, pero se muestra optimista sobre la posibilidad de que la NFL descubra cómo avanzar de manera segura a tiempo para el comienzo de la temporada regular.

“Me siento cómodo con la trayectoria general de hacia dónde nos dirigimos”, dijo. “Estoy seguro de que para cuando se nos llame a ejecutar procedimientos, protocolos y políticas, serán realistas, factibles y apropiados, pero hasta ese momento, habrá cierta ansiedad para todos nosotros. Estoy tratando de mantener mis emociones bajo control “.

Fuente: AP

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